SANTÉ
La santé par les aliments et activités physiques
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prunesLa prune peut être noire, rouge, mauve ou jaune. Séchée, elle se nomme pruneau. Fraîche, en jus ou séchée, elle est toujours riche en antioxydants, en fer et en vitamines.

  • Constipation. L’effet laxatif des pruneaux et du jus de pruneau est bien connu et bien documenté.
  • Cancer. Une étude réalisée chez l’animal a démontré que la consommation de pruneaux permettait d’augmenter la capacité de l’organisme et de diminuer certains facteurs de risque du cancer du côlon. Une autre étude a mis en évidence que des composés contenus dans les prunes pourraient réduire la croissance et la différenciation des cellules cancéreuses du côlon humain26. Il a également été démontré que des extraits de prunes pouvaient contribuer à diminuer la viabilité18 et inhiber la prolifération19 de différentes cellules cancéreuses. Des études cliniques chez l’humain devront cependant être menées pour confirmer ces effets.
  • Ostéoporose. Quelques études ont démontré que la consommation de pruneaux prévenait la diminution de la densité osseuse chez l’animal20,21,27,28. La consommation de pruneaux pourrait aussi exercer des effets bénéfiques sur la santé osseuse de femmes en ménopause. Des doses d’environ 12 pruneaux (100 g) par jour durant 3 mois augmentaient certains marqueurs sanguins indiquant une formation osseuse accrue.
  • Lipides sanguins. La consommation quotidienne de prunes diminuerait le « mauvais » cholestérol (LDL) chez des hommes aux prises avec de l’hypercholestérolémie. Une étude a par ailleurs démontré que l’administration de jus de pruneau concentré à des rats résistants à l’insuline (un état qui prédispose au diabète) contribuait à prévenir l’augmentation du cholestérol sanguin.
  • Que contiennent la prune et le pruneau?

    Composés phénoliques
    Les composés phénoliques  sont des substances antioxydantes présentes dans les aliments d’origine végétale. Ils contribuent entre autres à la couleur des fruits et des légumes5. La prune contient différents composés phénoliques, principalement des et des acides phénoliques. La proportion et le contenu en composés phénoliques diffèrent d’une variété de prune à l’autre7. Les acides phénoliques de la prune jaune contribuent davantage à leur activité antioxydante que les flavonoïdes. L’activité antioxydante des prunes foncées serait plutôt associée aux flavonoïdes.

    Le pruneau contient sensiblement les mêmes types de composés phénoliques que la prune, à l’exception d’un type de flavonoïde, les anthocyanines, qui sont détruits durant le séchage. Certains auteurs rapportent que le pruneau contiendrait moins de composés phénoliques que la prune, tandis que d’autres démontrent le contraire9,10. Les méthodes de séchage utilisées, de même que les variétés de prunes et de pruneaux analysées peuvent en partie expliquer ces différences.

  • Maladies cardiovasculaires. Une étude menée chez la souris a démontré une diminution du risque d’athérosclérose à la suite de la consommation régulière de poudre de pruneaux2. Ces résultats renforcent ainsi l’idée que la consommation de fruits, plus particulièrement de pruneaux, pourrait s’avérer bénéfique pour réduire le risque de maladies cardiovasculaires et d’accidents vasculaires cérébraux.
  • Anxiété. Des études effectuées chez l’animal rapportent qu’un présent dans la prune (l’acide chlorogénique) et reconnu pour son pouvoir antioxydant pourrait exercer des effets . Cependant, des études chez l’humain devront d’abord être menées avant de porter des conclusions à ce sujet
  • La consommation de jus de pruneau serait associée à une augmentation de l’activité antioxydante, c’est-à-dire la capacité à neutraliser ou à réduire les dommages causés par les radicaux libres dans l’organisme humain. Chez des hommes en santé, cette activité serait maximale dans les 30 minutes suivant l’ingestion du jus et se comparerait à celle observée après la consommation de jus de pomme, de poire, d’orange, de raisin et de kiwi.